马斯克的太空殖民梦和日本收藏家的绕月之旅
2019-12-02

「说不定我们两个都会去,」马斯克在发布会上说道。另一个人指的是日本的亿万富翁前沢友作(Yusaku Maezawa),不出意外,他将成为1972年NASA最后一次阿波罗任务之后,时隔46年再次造访月球的第一人,也将成为首位绕月旅行的私人乘客。

在北京时间今天上午的发布会上,埃隆·马斯克一扫近日来受困于特斯拉产能危机的无奈,他在个人推特上为这场发布会预热多时,吸引了无数怀揣太空梦想的人们的关注。

「这是人类跨星球进程的重要一步,」马斯克说道,他在发布会上披露了更多有关绕月旅行的计划细节。这次绕月飞行计划于2023年启动,旅客将搭乘SpaceX的BFR(Big Falcon Rocket,大猎鹰火箭)进行绕月飞行,在为期七天的太空旅程中,BFR将触达距离月球表面仅200公里的绕月轨道。

日本企业家前沢友作包下了这趟太空之旅的船票,但他并不打算独吞这难得的机会。

「我要去月球,和艺术家们一起」

「在我还是个孩子的时候,我就爱上了月亮。」被马斯克请上台的前沢友作说道,「只是望着月亮,就给了我想象的动力。这种感情一直存在,并持续地感染着人们。这也是为什么我不愿错过这次近距离接触月球的机会。」

现年42岁的前沢友作是日本最大时尚在线网站Zozotown创始人,2017年个人净资产36亿美元,在日本富豪榜排名第14位。除了亿万富豪的企业家身份,前沢友作还是一位狂热的艺术品收藏家,在2016年佳士得战后及当代艺术夜场拍卖中,前泽友作被拍卖师多次提到。前沢友作买下了5件作品(其中包括当天刷新了个人作品拍卖世界纪录的巴斯奎特代表作《无题(恶魔)》,以5728.5万美元成交),贡献了整场拍卖25%的成交额,总价共计8130万美元(约合5.3亿元人民币)。

「我要去月球,和艺术家们一起。」前沢友作在SpaceX的发布会上说道。他计划在2023年的太空之旅中邀请6至8位艺术家一起前往月球,目前还没有确定的人选,但这些艺术家将分别专长于绘画、摄影、音乐、电影制作、时尚设计和建筑设计等领域。前沢友作将要求这些共赴月球的艺术家们在回来后为这次旅行创作艺术作品,为此,他发起了「#dearMoon」项目。

「如果毕加索能够近距离看见月亮,他会创作出怎样的画作?」前沢友作发问道,长期艺术收藏的经历让他无比珍视艺术家们获得灵感的机会,也正是这样的经历启发了他携艺术家共赴月球的想法。「这些作品注定将印刻在人类的艺术史上。」

前沢友作已经交了此次飞行的定金,他和马斯克都没有透露具体金额和细节。马斯克给BFR估定的开发成本为50亿美元。美国航空咨询公司Teal Group资深太空分析师马可·卡塞雷斯谈到这些开发成本时说:「如果我冒险去猜测的话,我会说大概在40亿到50亿美元之间。」卡塞雷斯还补充说,如果马斯克「真的很不幸运,而且还会继续遭遇挫折,那可能还不止于此。」

尽管这次飞行还有未卜的障碍,但前沢友作此次旅行意义重大。虽然人类自2000年开始一直活跃于外层空间的太空站,但自1972年最后一次阿波罗任务后,人类已经长达46年没有触及月球。1968年阿波罗8号将3名宇航员送入月球轨道,这也是人类的第一次绕月飞行。到1972年12月的阿波罗17号的任务完成,共有24人进行了绕月飞行,而其中有12人登陆过月球。

BFR的最新进展

在这次的发布会上,马斯克还透露了更多有关BFR火箭的细节,也就是执行此次飞行计划的BFR系统。

BFR系统为「新版BFR火箭+新版BFS飞船」的组合。在官方介绍中,SpaceX对BFR用途的定义为:地球轨道飞船,月球轨道,行星际探测任务,甚至在地球进行载客运行。一套BFR系统足足118米高。

BFR机身直径约9米,助推器由31台猛禽火箭发动机(Raptor engine)组成,产生约5400吨的推力,可以让4400吨的飞船垂直上升。由于BFR是完全可重复使用的配置,没有任何轨道燃料补给,预计到达近地轨道有150吨的有效载荷能力。

而另一个组成部分——飞船长55米,将容纳1100吨推进剂,上升设计为150吨,回收为50吨。发动机在飞船后面,推进剂舱在中间,在前面有一个大型有效载荷舱。有效载荷舱实际上有八层高,甚至可以在舱内安装一整套猎鹰1号火箭。马斯克声称,BFS飞船的着落方式会让人联想到外星人降临。

SpaceX此次直接让BFR代替原本设想的猎鹰重型火箭,按照马斯克的说法,BFR终将代替猎鹰9号、猎鹰重型、龙飞船等过渡产品。不过,在今年猎鹰重型火箭首次发射后,马斯克还沮丧承认私人宇航员的月球之旅可能无法实现。

公司将在2019年末使用BFR进行短程飞行。这需要将飞行器发射到某个高度,然后再轻轻降落回地球。

马斯克保证,如果一切顺利的话,BFR的第一次飞行将会在明年开始,2至3年内进行入轨飞行。BFR火箭将BFS飞船送出地球后,完成分离,然后BFS飞船先绕地飞行,然后飞往月球,绕月飞行。

仍在去往火星的路上

月球只是一个短期的目标。根据马斯克在2017年国际宇航大会上的介绍的时间表,他承诺会在2022年之前实现至少两次货船火星登陆,2024年实现货运和载人登陆。2艘载人飞船将第一批人送上火星,2艘货船负责运送补给品,以此为基础逐步建立火星殖民地。

去年12月,建造中的BFR被发现处于洛杉矶港口一个巨大的白色帐篷里。而今BFR项目的迅速进展,也让人们对星际殖民有了更近的幻想。

马斯克在2016年一期名为《让人类成为跨星球物种》(Making Humans a Multiplanetary Species)的演讲中说到,如果我们要在火星建立一个自给的文明,就必须要降低成本,关键在于可重复使用的火箭和飞船。马斯克希望将费用降低至20万美元一人,目标是单次至少运送100人,未来几十年里使火星人口达到数百万。这样,前往火星的费用就只相当于一套美国普通住房的价格。

但殖民火星也注定是浪漫与危险并行的旅程,除了计划的搁浅,也可能遭遇失败。2016年,当马斯克向国际宇航大会提交了他的计划时,一位观众问谁应该是第一批登上SpaceX火星任务的人。「第一次火星之旅将是非常危险的。死亡的风险将很高,根本无法避免。」马斯克补充说,「基本上是:你准备好牺牲了吗?如果可以的话,那你就是候选人。」